Damnificados por ciclón “Idai” en Mozambique reciben ayuda de MSF

Beira, Mozambique.- Más de un millón de personas han resultado damnificadas a causa de las inundaciones provocadas por el ciclón Idai en Mozambique. Muchas de ellas necesitan asistencia urgente para sobrevivir. La respuesta al desastre causado por las fuertes inundaciones y por el ciclón tendrá una escala enorme. Los equipos de emergencia de Médicos Sin Fronteras (MSF) han iniciado sus actividades médicas para responder a la catástrofe y ha activado por completo sus sistemas de respuesta de emergencia.

Buzi, Mozambique - March 2019
Buzi. Devastación causada por el ciclón Idai. 26 de marzo de 2019. Fotografías: Pablo Garriegos.

Tan pronto como se volvió a abrir el aeropuerto y los aviones lograron aterrizar en Beira, MSF envió un pequeño equipo de emergencia desde Maputo para reunirse con el personal del proyecto de VIH en la ciudad y evaluar las necesidades para una intervención de emergencia a gran escala en Beira y alrededores. Los integrantes de este primer equipo han aumentado y la organización cuenta ahora con más de 60 trabajadores internacionales junto al personal de MSF que ya estaba establecido en Beira. Además, MSF está contratando personal local para responder a las necesidades de la población damnificada, confirmó la organización internacional a través de un comunicado.

“El ciclón dejó a su paso devastación, miles de casas destruidas y a una comunidad vulnerable y expuesta a los elementos”, explica Gert Verdonck, coordinador de Emergencias de MSF en Beira.

“La cadena de suministros se ha roto y eso provoca falta de alimentos, agua potable y atención médica. Es muy probable que este enorme daño conduzca, en las próximas semanas, incluso días, a un aumento dramático en las enfermedades transmitidas por el agua, infecciones cutáneas y respiratorias, y malaria. Además, el sistema de salud local y todos sus servicios regulares, como el tratamiento del VIH y de salud materna, también se han visto interrumpidos”. En la actualidad, los equipos de MSF en Beira trabajan, en colaboración con el Ministerio de Salud, en tres centros de salud donde atienden casos de diarrea aguda y reparan los daños sufridos por el ciclón.

A medida que más personal y suministros lleguen a Beira, este apoyo se extenderá a al menos un centro de salud más de la ciudad para asegurar que los pacientes con diarrea severa reciben rehidratación oral e intravenosa vital.

Buzi, Mozambique - March 2019
Buzi, vista desde el aire.

“El ciclón afectó, especialmente, al sistema de suministro de agua de la ciudad, por lo que muchos habitantes carecen de agua potable. Esto significa que no tienen más remedio que beber de pozos contaminados. Algunas personas incluso recurren a beber el agua estancada junto a la carretera. Esto se traduce en un aumento de pacientes que padecen diarrea. En los últimos días, los centros de salud apoyados por MSF han atendido a cientos de pacientes con diarrea aguda”, afirma Verdonck.

Cólera

“Dada la enorme cantidad de agua que cayó y atravesó Beira durante el ciclón Idai y la magnitud de los daños, no resulta sorprendente que surjan en la ciudad brotes de enfermedades transmitidas por el agua, como el cólera”, declara el coordinador de Emergencias de MSF en Beira.

Buzi, Mozambique - March 2019
Estragos en Buzi, tras el ciclón.

“Ya estamos dando apoyo al Ministerio de Salud para que atienda a los pacientes sospechosos de padecer cólera en tres centros de salud de Beira. Hasta el momento estos centros han atendido a más de 200 pacientes de media al día. En los próximos días, trabajaremos junto con el Ministerio de Salud para extender las actividades lo más posible y brindar apoyo a más unidades de tratamiento del cólera. También vamos a rehabilitar un centro de tratamiento de cólera más grande. Aviones de carga de MSF llegan diariamente a Beira trayendo los suministros que necesitamos. También estamos enviando personal médico y logístico experimentado procedente de nuestros proyectos en Mozambique y de todo el mundo. Asimismo, estamos en conversaciones con el Ministerio de Salud para asistir en una gran campaña de vacunación contra el cólera en la zona”, añade Gert Verdonck.

MSF también ha puesto en marcha clínicas móviles para facilitar atención primaria a las comunidades más afectadas. Estos equipos, compuestos por médicos, auxiliares de clínica, enfermeros, promotores de salud y orientadores, están visitando las áreas más pobres de Beira, así como algunos de los 37 centros de tránsito que acogen a personas que han perdido sus hogares y han sido rescatadas de áreas inundadas fuera de Beira.

Hasta el momento, las clínicas móviles han tratado sobre todo casos de diarrea, infecciones del tracto respiratorio y de la piel y heridas provocadas tanto por el ciclón y las posteriores inundaciones. También han atendido a personas con lesiones sufridas mientras intentaban reconstruir sus hogares. Cuando los pacientes necesitan atención médica urgente, MSF los traslada al hospital o a un centro de salud cercano.

Mobile Clinics in Ponta Gea, Beira area.

“Gracias a la larga presencia en el país y de trabajo con el Ministerio de Salud en el tratamiento del VIH en Mozambique, hemos podido responder de manera rápida”, asegura Verdonck.

“Dado que muchos de nuestros pacientes y sus familias lo han perdido todo, nuestras clínicas móviles no solo se dedican a brindar atención médica primaria sino también a estar junto a una comunidad que está desesperadamente necesitada”.

Tras el primer lote de suministros de emergencia enviados desde Maputo, MSF ha enviado ya cuatro aviones de carga con material de emergencia a Beira. Esta semana se han programado al menos otros tres vuelos que saldrán hacia la zona desde Bélgica, Dubái y Francia. A raíz de los resultados de varias evaluaciones de salud realizadas en los últimos días en las que los equipos de MSF también analizan la situación del agua y el saneamiento, MSF va a expandir su respuesta más allá de la ciudad de Beira a varias de las áreas más afectadas del interior y del sur, en las provincias de Manica y Sofala, incluidas las ciudades de Buzi y Dondo que han resultado gravemente damnificadas.

A principios de marzo, una fuerte tormenta causó intensas precipitaciones en Malaui antes de dirigirse al mar frente a las costas de Mozambique y ganar en intensidad hasta convertirse en el ciclón Idai. Durante la noche del 14 de marzo, Idai regresó a tierra y causó estragos en la ciudad portuaria de Beira, donde viven unas 500 mil personas, así como en los distritos vecinos donde provocó víctimas mortales y la pérdida de los medios de vida de cientos de miles de personas. Los fuertes vientos y la gran cantidad de agua acumulada han causado la muerte de al menos a 447 personas, según cifras oficiales del gobierno, y han dañado y destruido miles de edificios (hogares, escuelas, centros médicos y hospitales) en toda la zona. Muchas familias han perdido sus hogares y la mayoría de las comunidades carecen de acceso a fuentes de agua potable y electricidad.

*Las fotografías, el video, y el comunicado son material de divulgación de Médicos Sin Fonteras (MSF). Deshuesadero.com reproduce lo anterior con la autorización de la organización.